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30 Libros: Día 20: Amadís de Gaula, Garci Rodríguez de Montalvo

Posted by El Corsario Negro en 2011-09-04

«Aqui comiença el primero libro del esforçado y virtuoso cauallero Amadis hijo del rey Perión de Gaula»
Amadís de Gaula, Garci Rodríguez de Montalvo

A través del weblog Teoría del Caos, de René López, me entero del esfuerzo de Mauricio Montenegro de escribir la recomendación de 30 libros en un mismo número de días, con una condición muy especial en cada uno de ellos, lo cual está haciendo en su weblog 30 Libros.

A mi nadie me invitó, pero tratandose de libros, me invito yo solo. Empecemos.

20. Uno que lo haya sorprendido por malo.

Por si acaso alguien no lo ha notado, soy admirador de los libros fantásticos, y de caballerías. La parte del Quijote sobre «por mucho leer y poco dormir se le secó el seso» la tomé mas como una recomendación que como una advertencia.

Y en algún momento decidí leer Amadís de Gaula, una de las mas famosas novelas de aventuras, para disfrutar de esa historia, y del español arcaico.

Amadis De Gaula

Amadis De Gaula

El mal sabor de boca me dura hasta estas fechas.

Y no es que sea muy viejo para mi estilo, ya que el «Digenes Akritas«, que es todavía mas viejo, si me gustó. Quizás es el español arcaico. Quizás no me identifiqué con la historia.

Realmente no lo sé.

Pero este libro realmente me sorprendió por malo.

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30 Libros: Día 19: 1632, Eric Flint

Posted by El Corsario Negro en 2011-09-03

«Do nae move. Do nae touch ae weapon. There are men in those woods.»
Slowly, Mackay turned his head. He couldn’t see anything until—
Motion. A man—no, two, three men—stepping out of the trees. They were wearing utterly bizarre costumes. For all his puzzlement, a part of Mackay’s mind realized how perfectly those garments were dyed to keep the men almost invisible in the trees. Grotesque rippling patterns of grays and greens and browns, blending with the foliage.
All three men were carrying strange-looking weapons in their hands. Arquebuses of some kind, but like none Mackay had ever seen.
Lennox answered the unspoken question. «I’ve nae seen guns like tha’ ayther, lad. Nor such costumes.» Half-admiringly: «Clever devils.»
He even managed a bit of humor. «An’ how is y’r Polish, Alexander Mackay? I do believe we are about to meet th’Umwa, an’ I hope there’ll be nae misunderstandings.» He saw the men, almost simultaneously, do something peculiar to the rear stocks of their weapons. Their quick hand motions produced faint, metallic clicks. Lennox had no idea, precisely, what they had done. But he had not a doubt in the world that those bizarre weapons were now loaded, primed, and ready to fire. Arquebuses which made finger holes going in, and cannon holes going out. «I really hope there’ll be nae miscommunication.»
Mackay’s face was sour. «I don’t speak a word of Polish, Lennox.»
The veteran sighed. «Tha’s what I was afraid of.»
1632, Eric Flint

A través del weblog Teoría del Caos, de René López, me entero del esfuerzo de Mauricio Montenegro de escribir la recomendación de 30 libros en un mismo número de días, con una condición muy especial en cada uno de ellos, lo cual está haciendo en su weblog 30 Libros.

A mi nadie me invitó, pero tratandose de libros, me invito yo solo. Empecemos.

19. Uno que lo haya sorprendido por bueno.

¿Mencioné que me gusta el género de la historia alternativa?

Navegando la red, como por error, encontré una novela «semi-pro» donde se hablaba del efecto de un pueblo de «hillbillies» gringos transportándose por error a Alemania enmedio de la guerra de los 30 años. Novela muy gringa, muy light, muy amateur.

1632

1632

Me encantó.

Voy en el sexto o séptimo libro de la serie. Soy fan. Las historias y aventuras de los uptimers y los downtimers, los famosos y desconocidos, los cambios que se pueden realizar me tienen enganchado.

Quedé muy gratamente sorprendido.

¿Mencioné que el libro se puede leer de forma gratuita en la red?
¿Mencioné que hay toda una comunidad de autores que escriben historias al lado y adelante de la trama original?

Una maravillosa sorpresa, en la red, que es infinita.

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30 Libros: Día 18: The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy, Douglas Adams

Posted by El Corsario Negro en 2011-09-02

«In many of the more relaxed civilizations on the Outer Eastern Rim of the Galaxy, the Hitchhiker’s Guide has already supplanted the great Encyclopaedia Galactica as the standard repository of all knowledge and wisdom, for though it has many omissions and contains much that is apocryphal, or at least wildly inaccurate, it scores over the older, more pedestrian work in two important respects: First, it is slightly cheaper; and secondly it has the words DON’T PANIC inscribed in large friendly letters on its cover.»
The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy, Douglas Adams

A través del weblog Teoría del Caos, de René López, me entero del esfuerzo de Mauricio Montenegro de escribir la recomendación de 30 libros en un mismo número de días, con una condición muy especial en cada uno de ellos, lo cual está haciendo en su weblog 30 Libros.

A mi nadie me invitó, pero tratandose de libros, me invito yo solo. Empecemos.

18. El que mas veces haya leido.

En el universo hay coincidencias. Eventos aislados que quedan flotando en el espacio y en el tiempo, en la mente y en los recuerdos, esperando a que en algún momento, ¡BAM! se conecten y den lugar a algo nuevo.

Allá en los turbulentos 80’s un amigo de mi mamá nos trajo un par de regalos a mi hermano y a mi de Estado Unidos (siempre ayuda quedar bien con los hijos de las novias). Uno de ellos era un juego de computadora, para mi querida Commodore 64. Un juego extraño, ya que no era con Joystick. Era un juego donde uno «hablaba» con la computadora, y la computadora contestaba según lo que uno hubiera escrito. Como si fuera inteligente. La portada del juego tenía una extraña bola verde sacando la lengua mientras se tapaba los ojos, flotando en el espacio. El nombre, tras una extensiva investigación en el diccionario inglés-español y un sínodo entre mi hermano y yo, quedó en su idioma original, al no ser capaces de traducirlo: «The Hitchhicker’s Guide to the Galaxy».

Hitchhikers Guide Game

Hitchhikers Guide Game

Un juego impresionante en varios aspectos. El sistema de lenguaje natural (la capacidad de que la computadora entendiera las instrucciones que le daba el jugador escribiendo en ingles coloquial) era impresionante en cuanto a su capacidad de respuesta, y el argumento del juego era muy extraño, pidiendo al jugador que hiciera, para avanzar en el juego, cosas desde las simples como encender la luz para descubrirse en su recámara con una tremenda cruda hasta colocar una decena de artículos en una bodega de una nave espacial con el propósito de meter un pequeño pez en tu canal auditivo para entender que los dueños de dicha nave pretendían arrojarte al vacío, no sin antes torturarte leyéndote poesía.

Dentro de la caja también venían artículos maravillosos. Un botón rojo con grandes letras amarillas que decían «Don’t Panic!» (por ahí debe estar mi foto de fin de cursos de la prepa con dicho botón orgullosamente en mi solapa), unos lentes oscuros detectores de peligro (es decir, permanentemente opacos), y no-té (Es decir, no venía con té. Es un poco difícil de explicar si no has leído el libro, y quizás mas difícil si ya lo leíste).

Mi hermano y yo tratamos durante un par de meses de avanzar (o al menos entender) el juego, sin embargo nuestras limitantes en el idioma y en la cultura que había generado ese juego no nos permitió apreciarlo como deberíamos, ante la frustración de Toño. Toño, si estás ahí, no te sientas mal, sembraste la semilla de una de las cosas que mas me agradan en la vida, aunque no se haya percibido como tal en esa época.

Lo mejor de todo es que se puede jugar el juego en internet, treinta años después, para que disfruten la maravilla de esas lejanas eras, tanto en versión «original» como «mejorada«. Si, el juego es muy primitivo para los estándares actuales, pero eran tiempos diferentes. Al momento de escribir esta entrada parecen no funcionar, pero deben arreglarlos en unos días.

Pero bueno, ese juego quedó un poco en el olvido durante un par de años. Una de las extrañas cosas que llenaban el cajón de cosas extrañas en mi memoria. Flotando en mi mente, buscando algo con que conectarse.

Un par de años después vi un extraño libro en casa de mi mejor amigo (¡Hola Andy!). Se veían varios delfines sonrientes brincando mientras el título leía: «Adiós, y gracias por todos los pescados». A mi pregunta, mi amigo comentó que era un excelente libro, muy chistoso y que era parte de «La Guía de los que piden aventón por la Galaxia». Lo ojeé brevemente, y quedo allí, en mi mente, flotando en mi memoria, buscando algo con que conectarse.

Y entonces se conectó. Las pocas y dispares referencias se unieron y terminé por pedir el libro a Estados Unidos (cosa que solo he hecho en un par de ocasiones), ante la imposibilidad de encontrarlo en México. Una edición que, aunque completa y enorme, era en el papel mas malo y barato en existencia. El precio estaba en dólares, después de todo. Durante años estuve en camiones, aviones, oficinas y baños cargando 1,000 páginas a todos lados. Revisando y releyendo. Disfrutando y pensando.

Hitchhikers Guide Book

Hitchhikers Guide Book

Ahora, en mi ateísmo, esta es mi nueva biblia. En esta trilogía de cuatro libros en cinco volúmenes (mas un volumen «apócrifo» mas y un cuento corto de colado) es el repositorio de todo lo que es necesario saber sobre la vida, el universo y todas las cosas. Desde que es la vida («Es como una toronja. Bueno, es algo así como amarillo-anaranjado, con hoyuelos por fuera, húmedo y blandengue enmedio. También tiene semillas dentro. Oh, y algunas personas se comen una mitad en el desayuno.»), cual es el articulo mas útil para llevar encima cuando se está pidiendo aventones (una toalla), la técnica para volar (o algunos dicen «el truco»: tirarse al piso y fallar), donde conseguir los mejores tragos en la galaxia (los famosos «Pan Galatic Gargle Blasters» – no soy digno de tratar de traducir eso), la prueba final de la no existencia de dios (el pez babel), las etapas en la vida de una persona o una civilización (¿Cómo?, ¿Por qué? y ¿En dónde?) y, por supuesto, cual es la respuesta a la gran pregunta sobre la vida, el universo, y todas las cosas (42. Si, la respuesta es 42. Mi vida ha sido mucho mas clara después de saber que mi respuesta de 4 era equivocada. Bueno, solo me equivoqué por 38, nada mal para una respuesta tan importante).

Es un libro que nos lanza de cabeza en un universo caótico, cínico, apático y cubierto de incompetencia, todo atado a base de coincidencias, probabilidades e improbabilidades, todas referidas a números de teléfono. Un libro maravilloso, gracioso y tremendamente inteligente.

Mi libro favorito. El libro que salvaría si solo pudiera salvar un libro. El libro sobre el que fundaría una religión, en caso que se me antojara hacerlo (sería una religión muy… interesante).

El libro que mas he leído en mi vida. El que mas cito. El que mas quiero. Mi guía.

¿Dónde dejé mi toalla?

PS1. La guía empezó como una serie de radio. Difiere de muchas formas de los libros. De hecho los libros difieren entre si. El juego solo tiene algunas similitudes con la serie de radio o los libros. Hay grandes diferencias entre la serie de radio, los libros, el juego y la genial película que se hizo hace unos años. Douglas Adams lo quiso así. Yo no lo querría de otra forma.

PS2. ¿Han notado lo que dice mi weblog abajo de «La Calavera»?

PS3. A mi hija le encantó el inicio de la película: «Adiós y gracias por todos los pescados». El título del primer libro que vi. Una hermosa coincidencia.

PS4. Hay un intento de hacer una guia en Internet. Si tienen tiempo recomiendo les den una mirada, hay buenos tips en ellas.

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30 Libros: Día 17: Lest Darkness Fall, Lyon Sprague de Camp

Posted by El Corsario Negro en 2011-09-01

«He’d teetered along for over a year and a half, grabbing a little power here, placating a possible enemy there, keeping far enough out of the bad graces of the various churches, starting some little art such as spinning of sheet copper. Not bad for Mouse Padway! Maybe he could keep it up for years.
And if he couldn’t-if enough people finally got fed up with the innovations of Mysterious Martinus-well, there was a
semaphore telegraph system running the length and breadth of Italy, some day to be replaced by a true electric telegraph, if he could find time for the necessary experiments. There was a public letter post about to be set up. There were presses in Florence and Rome and Naples pouring out books and pamphlets and newspapers. Whatever happened to him, these things would go on. They’d become too well rooted to be destroyed by accident.
History had, without question, been changed.
Darkness would not fall.»
Lest Darkness Fall, Lyon Sprague de Camp

A través del weblog Teoría del Caos, de René López, me entero del esfuerzo de Mauricio Montenegro de escribir la recomendación de 30 libros en un mismo número de días, con una condición muy especial en cada uno de ellos, lo cual está haciendo en su weblog 30 Libros.

A mi nadie me invitó, pero tratandose de libros, me invito yo solo. Empecemos.

17. Uno de este año.

Voy a entender la condición de este día como «uno leído este año». y debo decir que había puesto en mi lista «Ancestor» de Scott Sigler, que oído en forma de podcasts inundó mis viajes al trabajo de sangre y emociones. Sin embargo tuve la oportunidad, apenas la semana pasada, de leer un libro el cual me hizo emocionarme y soñar en cambiar el mundo, y definitivamente supe que tenía que mencionarlo aquí.

Durante algunos años un género de la ciencia ficción que me ha intrigado mucho es la Historia Alternativa. ¿Que hubiera pasado si las cosas, en el pasado, hubieran sido diferentes? Vaya, incluso he tratado de escribir dentro de ese género. El imaginar que tan diferente sería la civilización humana sujeta a distintos cambios me es muy llamativo. ¿Será por lo mucho que me gusta la historia? De hecho, otro libro de este mismo tema aparecerá en un día próximo.

A veces, en el metro, mientras veo las luces del túnel pasar rápidamente, me pregunto a que fecha querría viajar para tener el mayor efecto posible. ¿Salvar la biblioteca de Alejandría? ¿Evitar la separación del imperio Carolingio? ¿Vacunar a los antiguos habitantes de América? ¿Matar a Hitler?

Bueno, Lyon Sprague de Camp, en la primera novela de este género (fue escrita en 1939), nos da una excelente respuesta. Evitar que caiga la oscuridad.

Lest Darkness Fall

Lest Darkness Fall

¿Cómo no me iba a encantar esta novela? De hecho, aún antes de leerla usaba su título para terminar escritos y discusiones. Evitar que caiga la oscuridad. Eso es lo que quiero hacer con mi vida. Eso es lo mas importante que quiero enseñar a mis hijos. El conocimiento y ciencia que tenemos hoy en día no lo debemos dar por sentado. No fue gratis. Y se puede perder en una o dos generaciones, si no tenemos cuidado. Ha pasado antes. Puede volver a pasar. Debemos estar alertas para evitar que suceda. No podemos permitirnos el lujo de perder lo poco de ciencia y tecnología que hoy tenemos. Y hay mucha religión, superstición e ignorancia que quieren arrastrarnos de regreso a una edad oscura.

Ese es la gran idea de la novela: ¿Qué mejor que llegar al siglo VI después de cristo y evitar la caída del imperio romano de occidente? ¿Qué mejor que salvar la civilización en Europa del oeste y preservar la cultura grecorromana? ¿Introducir términos como gravitación, higiene, imprenta, abolición de la esclavitud?

¿Qué darías por evitar 1,000 años de estancamiento en un mundo de religión y supersticiones? ¿Qué darías por evitar la edad media?

¿Qué darías para evitar que caiga la oscuridad?

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30 Libros: Día 16: La Hija del Capitán, Alexander Pushkin

Posted by El Corsario Negro en 2011-08-31

«-¿Cómo te has atrevido a oponerme resistencia a mí, tu soberano?
El comandante, desfallecido por la herida, reunió sus últimas fuerzas y respondió con voz firme:
-No eres el soberano, eres un ladrón y un impostor, ¿me oyes?
Pugachov frunció el entrecejo y agitó un pañuelo blanco. Varios cosacos agarraron al viejo capitán y le arrastraron hacia la horca. Montado en el travesaño, apareció el bashkiro mutilado, al que habíamos interrogado la víspera. Tenía la soga en la mano y al minuto vi al pobre Iván Kusmich colgado en el aire.
Me había llegado el turno. Miraba valientemente a Pugachov preparándome para repetir la respuesta de mis valerosos camaradas. Entonces, con indescriptible asombro, vi entre los jefes rebeldes a Shvabrin, con el pelo cortado en redondo y vestido con una caftán de cosaco. Se acercó a Pugachov y le dijo al oído unas palabras.
-Que le ahorquen -dijo Pugachov sin mirarme.
Me echaron el nudo al cuello, empecé a rezar ofreciendo a Dios un sincero arrepentimiento de todos mis pecados y rogándole que salvara a todas las personas queridas. Me arrastraron hacia la horca.»
La Hija del Capitán, Alexander Pushkin

A través del weblog Teoría del Caos, de René López, me entero del esfuerzo de Mauricio Montenegro de escribir la recomendación de 30 libros en un mismo número de días, con una condición muy especial en cada uno de ellos, lo cual está haciendo en su weblog 30 Libros.

A mi nadie me invitó, pero tratandose de libros, me invito yo solo. Empecemos.

16. La Hija del Capitán, Alexander Pushkin

Empiezo a darme cuenta que la colección «Club Joven Bruguera» que compraron mis padres pago con creces su costo, y muchos de sus volúmenes me marcaron de forma definitiva.

Así que cuando me quedé pensando en algún libro de autor ruso que si hubiese leido, me di cuenta que la respuesta estaba en mi juventud, en ese tomo verde que había llenado mis sueños de batallas contra los cosacos en las estepas de siberia.

La Hija del Capitan

La Hija del Capitan

Una novela prototípica del romanticismo, con el joven bueno, la joven buena, el amor imposible, el criado chistoso, el malo que no es tan malo y termina siendo, de alguna forma, amigo del protagonista, el verdaderamente malo que pelea por la buena, la guerra, el honor.

Si, todo está ahí. Felices aventuras.

PS. Se puede conseguir el libro en formato electrónico.

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30 Libros: Día 15: La Biblia, Varios Autores

Posted by El Corsario Negro en 2011-08-30

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A través del weblog Teoría del Caos, de René López, me entero del esfuerzo de Mauricio Montenegro de escribir la recomendación de 30 libros en un mismo número de días, con una condición muy especial en cada uno de ellos, lo cual está haciendo en su weblog 30 Libros.

A mi nadie me invitó, pero tratandose de libros, me invito yo solo. Empecemos.

15. Uno que haya amado hace años y del que hoy reniega.

Como mencionaba ayer, quizás el único libro que alguna vez leí, y del cual ahora reniego es la biblia.

Hubo un época en que pasaba el viaje a la iglesia el domingo, pese a los reclamos de mi madre, leyendo un capítulo nuevo, un libro bíblico distinto. Participaba en el esgrima bíblico (una especie de competencia leyendo la biblia – si, los pasatiempos de las iglesias son un poco «lentos») y no me consideraba malo. Pasaba horas reflexionando y tratando de entender lo que las palabras decían. Tenia la idea de que la biblia era la palabra de dios, y a través de ella podría llegar a conocerlo.

La Biblia

La Biblia


No funcionó. El resumen que doy a mi actual ateísmo consiste en decir: «Soy ateo porque leí la biblia».

Entre mas entendía, entre mas crítico en mi lectura de los textos, entre mas trataba de relacionar los distintos textos, mas me daba cuenta de las contradicciones y tonterías que se mencionan en ella.

Racismo, injusticias, genocidios, asesinatos, todos perpetrados en nombre de un dios antiguo. La idea que dejarte golpear sin meter las manos era preferible a tener dignidad. Que no importaba ofrecer a tus hijas a ser violadas, mientras protegieras a los ángeles. Que las mujeres eran «animales» los cuales había que tener limpios y con el cabello corto.

Y luego el asunto de las modificaciones. Enterarte que varios libros fueron eliminados por no corresponder a lo que algunas personas creían «correcto». Como otros fueron modificados y expugnados a criterio del papa o conclave en turno.

Recuerdo un dialogo con mi abuelo, mientras trataba de resolver mis dudas:

– ¿Pero por qué le quitaron casi todo al libro de Esdras?
– Tenia cosas ridículas, como que podías expulsar los demonios de un cuarto con hígado de tiburón.
– Pues en los libros de Marcos y Juan dice que te pueden sacar los demonios con aceite de oliva.

Así, poco a poco, tuve que rendirme a la evidencia. La biblia es el conjunto de historias y leyendas de una tribu de la edad del bronce. Y no muy buenas historias y leyendas. habían sido modificadas a lo largo de un par de miles de años y lo que quedaba era puro mumbo-jumbo digno de Nostradamus. Olviden eso, Nostradamus hace un poco mas de sentido.

Una vez desechada la biblia la religión cayó poco después. Normalmente el único argumento que tiene una religión es que tiene un libro sagrado el cual dice que tienen la razón. Quitas el libro, y lo que queda no tiene ninguna razón de ser.

Así que si aún son creyentes, les recomiendo leer la biblia. Eso les curará las supersticiones que les queden de la edad oscura.

PS1. Se puede encontrar en internet.
PS2. Esta animación del libro de Job me parece muy entretenida, y muestra las cosas que comentaba anteriormente.

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30 Libros: Día 14: El Tao Te King, Lao Tse

Posted by El Corsario Negro en 2011-08-29

«Todas las cosas aparecen sin su intervención,
nada usurpa ni nada rehúsa.
Ni espera recompensa de sus obras,
ni se atribuye la obra acabada,
y por eso, su obra permanece con el.»
El Tao Te King, Lao-Tsé

A través del weblog Teoría del Caos, de René López, me entero del esfuerzo de Mauricio Montenegro de escribir la recomendación de 30 libros en un mismo número de días, con una condición muy especial en cada uno de ellos, lo cual está haciendo en su weblog 30 Libros.

A mi nadie me invitó, pero tratandose de libros, me invito yo solo. Empecemos.

14. Uno que haya odiado hace años y hoy admira.

Cuando decidí entrar al reto de los 30 libros empecé por elegir los 30 libros. Nada de ir día a día tratando de averiguar cuál. Hice una lista y pasé unos días eligiendo. Eso me ayudó a tratar de no repetir autores, por ejemplo.

Sin embargo los días 14 y 15 (hoy y mañana) me costaron mucho trabajo. Implican libros que te dejaron de gustar, o que no te gustaban y ahora si. Y ese no ha sido mi experiencia. Por lo general me gustan los libros, todos, y los pocos que no me gustan nunca han logrado «regresar» a mi gracia.

Y entonces, tras de un par de días de reflexión, supe que libros incluir. Permitanme explicar.

Cuando morrillo era evangélico. Mucho. Ser pastor (en el sentido de ministro del culto protestante) no se descartaba como profesión para mi futuro. La religión era una parte importante de mi vida. No fue solo una vez que pasé el 15 de septiembre celebrando en la iglesia.

Y luego eso cambio. Mañana entraré mas al detalle de esa «caída de gracia».

Sin embargo el alejarme de la religión de mis padres me permitió apreciar la belleza de los libros «sagrados» de otras religiones. Al leerlos sin el velo de la creencia, como obras de arte y no como la «competencia», fui capaz de ver, y aprender, muchas cosas que no hubiera podido de otra forma.

Y uno de los libros que mas me impresionaron fue un pequeño volumen, el cual abre con la demoledora frase:

«El Tao que puede expresarse no es el Tao»

Tao Te King

Tao Te King


Es decir, abre con una advertencia: La sabiduría no está en el libro. La sabiduría no está en las palabras de tus «ministros» o «maestros». La sabiduría no está en mantras, rezos, fábulas o koans.

La sabiduría solo puede estar dentro de ti. No hay por que adorar al libro, o hacerle mimos. El libro es solo una torpe manera de tratar de que encuentres lo que debes encontrar en tu interior.

Eso es un libro sagrado, y no pedazos.

PS. Este libro se puede encontrar en formato electrónico en internet.

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30 Libros: Día 13: Heroes Convocados, Paco Ignacio Taibo II

Posted by El Corsario Negro en 2011-08-28

«Recorriste la habitación con la mirada tratando de crear la necesaria pausa que precede a las grandes ocasiones: en el sillón, Holmes, fumando plácidamente su pipa, el estilo, la sangre fria. En la ventana Old Shatterhand y Winnetou, los caballeros morales del sudoeste, los que habían logrado pasar por la guerra blanco-indio sin mancharse de racismo. Cerca de la puerta del baño y apoyado en la pared, Wyatt Earp y Doc Holliday, los revólveres mas rápidos del oeste, la frialdad. Sentado al pie de la cama, fumando y sonriente, Yáñez de Gomara, no por flemático menos pasional personaje, la mejor cabeza de la resistencia anticolonial en los mares malayos. Junto a él, Sandokan, el tigre. Sentados en el suelo Kammamuri y Tremal Naik, plácidos, la espera, y en la pared, al lado de la puerta, sentados en tres taburetes que la dirección del hospital te había proporcionado; Dick Turpin, el comandante de la Brigada Ligera y el jefe de guerra de los desaparecidos Mau Mau. No eran un mal equipo.
– Bien caballeros, se trata de tomar el poder – dijiste.»
Heroes Convocados: Manual para la toma del poder, Paco Ignacio Taibo II

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13. El primer libro que leyó en su vida.

De niño leía mucho. Todo el día, y lo que el cuerpo aguantara de la noche. La tele era poca (y mala), no había cable, o DVD’s o computadoras o internet. Solo ajedrez, turista, bote pateado (si, los niños recurríamos a latas viejas para jugar) o quemar terrenos baldíos para entretenernos (eso último no era común, al menos para los demás niños).

Y leer. Y yo leía.

Eso si, comics. Si un libro no tenia dibujos era arrojado sin ceremonias al montón. Mis padres fueron muy inteligentes y me compraron cantidad de comics de «Clásicos Ilustrados», así que pase de leer el pato Donald en la peluquería a leer cientos de adaptaciones de obras clásicas en formato de comic. Y una enciclopedia en Comic, que leí y releí mil veces.

Y un día, ya cerca del final de la primaria, decidí leer un libro «real». Uno sin dibujitos.

Para tomármelo con calma tomé un libro pequeño, tamaño de dieciseisavo y solo un centenar de hojas, con letra muy grande. En su portada reconocía un collage de varios libros de historietas que ya había leído, Sandokan, el tigre de Malasia, al frente.

Heroes Convocados

Heroes Convocados

Libro maravilloso, lleno de violencia, groserías y referencias sexuales. Como su portada, era una mezcla de personajes de ficción y realidad ocupados en destruir el gobierno asesino, corrupto y represor de México. Una venganza infantil de una persona que había visto a los soldados disparar contra los estudiantes en 1968, y que ventiló su furia en forma de cuento.

Me enamoré del libro y de la forma de escribir de su autor.

Después de leerlo media docena de veces, sonriendo con fuego y sangre en mis ojos, pasé a leer todos los libros del autor que pudiese encontrar, seguido de «La noche de Tlaltelolco» de Elena Poniatowska, y todos los clásicos y libros de historia que refirieran a los personajes de la pequeña novela.

Y ya nunca dejé de leer libros «sin dibujitos».

Paco Ignacio Taibo II sigue siendo uno de mis autores favoritos, y me costó mucho trabajo no poner un libro suyo en cada uno de los días de estas recomendaciones. Y lo mejor, ahora es uno de los autores favoritos de mis hijos.

PS. Sigo leyendo muchos comics. Eso no cambió.

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30 Libros: Día 12: Cazadores de Microbios, Paul de Kruif

Posted by El Corsario Negro en 2011-08-27

«Hace doscientos cincuenta años que un hombre humilde, llamado Leeuwenhoek, se asomó por vez primera a un mundo nuevo y misterioso poblado por millares de diferentes especies de seres diminutos, algunos muy feroces y mortíferos, otros útiles y benéficos, e, incluso, muchos cuyo hallazgo ha sido más importantísimo para la Humanidad que el descubrimiento de cualquier continente o archipiélago.»
Cazadores de Microbios, Paul de Kruif

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12. Una biografía.

Para este día se me vinieron a la mente varios libros. «Afrika Corps» (que dejé para otro día), «De paso» (que, pese a ser una excelente biografía deseche al no querer repetir a su autor) o «Digenis Arkitas» (que perdió al posiblemente ser mas ficción que realidad).

Y no supe realmente que biografía poner.

Entonces recordé un libro que recomiendo mucho. Un libro que habla de la biografía no de una persona, sino de muchas de ellas.

No es la biografía de un ser humano, sino la biografía de una rama de la ciencia.

Cazadores de Microbios

Cazadores de Microbios

Imaginen descubrir que hay muchos duendes verdes, que nadie puede ver excepto tu, y que estos duendes hacen muchas cosas. Travesuras y milagros. Grandes eventos y pequeños cambios. Que han estado ahí todo el tiempo, haciendo muchas cosas, y que nadie los había visto. Es mas, a veces mataban gente y lo único que se nos ocurría era decir que era voluntad de «dios».

¿Cómo decirle a los demás su descubrimiento? ¿Cómo demostrarlo? ¿Cómo pasar de la anécdota, de la charlatanería, y llevar a los duendes verdes a la luz de la ciencia?

¿Cómo aprender a controlarlos, de derrotarlos?

Eso es lo que enfrentaron los grandes científicos los cuales son descritos en este libro. La historia de la microbiología.

Vemos historias fabulosas de hombres de ciencia que tuvieron que convencer a un mundo supersticioso sobre la existencia de pequeños animales, invisibles, los cuales estaban en todos lados, sin ser detectados.

Libro obligado para los adolescentes, para que vean de lo que es capaz la ciencia, y vivan la experiencia de vivir los experimentos y retos que nos han permitido tener el nivel de vida que tenemos hoy en día. Que valoren lo valiosa que es la higiene, las medicinas y las vacunas, al presenciar el esfuerzo que costó descubrirlas y convencer a la gente en su valía.

Y de extra aprendan el poco valor de las teorías pseudo-cientificas, y lo cobardes y tontos que son los charlatanes de la homeopatía, los fantasmas y tantas otras supersticiones que aún no hemos logrado eliminar.

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30 Libros: Día 11: Historia, Tradiciones y Leyendas de Calles de México, Artemio de Valle Arizpe

Posted by El Corsario Negro en 2011-08-26

«La campana procesada y desterrada no se quitó de palacio sino hasta el año 1867, en el que don Benito Juárez dispuso que se fundiera, qué sé yo para qué objeto; pero en esa operación «se descompuso el metal». Ese fué el fin que tuvo la endemoniada campana después de trescientos treinta y siete años.»
Historia, Tradiciones y Leyendas de Calles de México, Artemio de Valle Arizpe

A través del weblog Teoría del Caos, de René López, me entero del esfuerzo de Mauricio Montenegro de escribir la recomendación de 30 libros en un mismo número de días, con una condición muy especial en cada uno de ellos, lo cual está haciendo en su weblog 30 Libros.

A mi nadie me invitó, pero tratandose de libros, me invito yo solo. Empecemos.

11. Uno que lo haya motivado a visitar un lugar.

El centro de la gran ciudad de México siempre me pareció viejo, feo y asfixiante. Una gran plancha de cemento con olor a orines y lleno de puestos callejeros de mercancía de mala calidad en el mejor caso, robada en el peor.

Y luego cae en mis manos un pequeño libro el cual narra las vivencias y las realidades de la ciudad de México de los siglos XVI, XVII y XVIII, y me entero que atrás de los puestos callejeros, a la sobra de sus balcones, está el recuerdo, la sombra, de la ciudad que estuvo allí, y que de sutiles formas sigue estando hasta estos días.

Leyendas de Calles de México

Leyendas de Calles de México

Una ciudad de conventos y callejones. Una ciudad de mitos y espectros. De supersticiones y fe.

Y entonces quise ir a esa vieja ciudad, en el corazón de la gran ciudad.

Sigue siendo asfixiante, y sigue oliendo a orines. Siguen habiendo muchos vendedores ambulantes.

Pero ahora veo muchas mas cosas. Veo pasajes comerciales de uniformes escolares y figuras religiosas, o con nombres de grandes villanos de la historia que en su época fueron héroes. Veo hermosos edificios y tenebrosas ruinas. Veo como fue esa ciudad de palacios.

Y es muy hermosa.

Ahora tengo grandes historias que me han pasado en el centro, tanto solo como con mi familia. Ahora conozco museos y restaurantes. Ahora puedo ir con mis hijos a un concierto, a buscar comics, a comer, a un museo.

Y todo eso se lo debo a un pequeño libro que me hizo querer viajar no solo a un lugar por el que había pasado pero no había visto, sino a un tiempo diferente, donde una ciudad de palacios era saludada, en la mañana, por la sombra de dos enormes volcanes, y frailes y demonios caminaban en la madrugada por las calles entre el caballito, en el centro del zócalo, y el quemadero de la inquisición.

PS. «El alacrán de Fray Gomez», uno de mis 20 cuentos favoritos, lo leí en este libro.

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