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Ciencia: El espacio en 2014

Posted by El Corsario Negro en 2014-01-02

“The best scientist is open to experience and begins with romance – the idea that anything is possible.”
Ray Bradbury

Pues va Wired, de nuevo… que puedo decir.
Cada año es una oportunidad de aprender, de explorar, de avanzar. Un año de experimentar ideas y emociones. De descubrir.
¿Y donde mejor que en el espacio?

Space Missions and Events We’re Looking Forward to in 2014

El 15 de Abril haré una fogata con mis hijos, lejos de las luces de la ciudad, para ver la Luna Malvada una vez mas.

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Día 15,273: 12 deseos para 2014

Posted by El Corsario Negro en 2014-01-01

“We will open the book. Its pages are blank. We are going to put words on them ourselves. The book is called Opportunity and its first chapter is New Year’s Day”
Edith Lovejoy Pierce

¡Feliz año nuevo!

Después de un año de vacaciones, regreso al weblog. En serio, los weblogs no están muertos, al menos no mientras alguien siga escribiendo.

Así que empiezo con mi lista de 12 deseos para este año nuevo.

  1. Que la película de X-Men: Days of Future Past sea mejor que X-Men: First Class y no peor que X-Men: The Last Stand. Está en la encrucijada entre lo mejor y lo peor. Recemos.
  2. Que Interstellar de Christopher Nolan sea al menos la mitad de buena (mejor 2/3) de lo que puede ser. Puede ser la mejor película del año. Ojalá lo sea.
  3. Que The Hunger Games: Mockingjay – Part_1 enseñe algo bueno a mi hija. Y no hablo de tiro al arco, sino sobre derrocar gobiernos y ordenes sociales.
  4. Que Sin City: A Dame to Kill For sea fiel a su autor y director. Blanco y negro. Y Rojo. Mucho Rojo. Rojo tan brillante como sangre arterial.
  5. Que Guardians of the Galaxy no sea tan mala como temo que va a ser. Aunque si en alguna tengo que apostar en contra, es esta. Pero los milagros pasan. ¿Verdad?
  6. Que Jupiter Ascending sea una nueva Matrix. Maravilla y emoción sin límites. Y, por amor de Neo, que no sea The Matrix Revolutions. ¡Por amor de Neo!
  7. Que un alma caritativa cambie los negativos de Dawn of the Planet of the Apes por los de Battle for the Planet of the Apes de 1973. No me gustan los reboots. Menos los malos.
  8. Que 47 Ronin se pierda en camino a México, y nunca se proyecte. Temo que cualquier cosa que imaginemos sea mejor que la realidad. ¿Por que tienen que cambiar grandes historias para meterle personajes que no agregan nada al original?
  9. Que Edge of Tomorrow sea mas District 9 y menos Oblivion. Ojalá pudiera olvidar esa última. ¿Podrá Tom Cruise mejorar, o su decadencia no tendrá remedio?
  10. Que un hada buena haga que Maleficent quede dormida, por siempre, en la torre mas alta del castillo de Disney World. Rodeada de altos muros de impasables hiedras espinosas.
  11. Que Transcendence nos muestre, nuevamente, la calidad de actor que tiene Johnny Depp. Y si es buena, mejor. Espero que la “singularidad” se empiece a volver un concepto popular. Vamos hacia allá.
  12. Soy, desde niño, un admirador del Capitán América. Si puedo pedir solo un deseo este año, deseo que Captain America: The Winter Soldier demuestre por que lo soy. Un ideal de libertad por sobre cualquier nacionalismo.

¡Que sea una maravilloso año de películas para todos nosotros!

PS. Me ayude mucho por Mark Your Calendars: The Most Exciting Movies, TV, and Books Coming in 2014 en Wired. Y Raúl cooperó también, claro.

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Video: Interstella 5555

Posted by El Corsario Negro en 2013-01-01

“This album takes a playful, fun, and colorful look at music. It’s about the idea of looking at something with an open mind and not asking too many questions. It’s about the true, simple, and honest relationship you have with music when you’re open to your own feelings.”
– Thomas Bangalter

Y hoy, que empezamos el año, empezamos con un ejemplo de un arte perdido: El Álbum Musical.

Por que han de saber que hace no mucho tiempo la música se distribuía en discos, y si querías oír una canción debías conseguir todas. No era como en la era del iTunes donde puedes bajar solo la canción que quieres, sino que había que oir todas para poder disfrutar una.

Pero hubo grupos, músicos, genios, que fueron mas allá y se dieron cuenta que un disco no tenia que ser una colección de canciones sin forma, sino que podría ser un conjunto superior a sus partes. La unión, en cierta forma y modo, podía hacer del Álbum una obra de arte en si misma.

Y dice la leyenda que los primeros en lograrlo fueron los Beatles, y que el Álbum mas logrado es de Pink Floyd, pero en mi corazón cinéfilo hay un logar muy especial para Daft Punk.

Por que Daft Punk imaginó su Álbum Discovery no solo como la suma de sus partes, sino como parte a su vez de algo mas grande aún. Imaginaron su Álbum como la banda sonora e hilo rector de una película de animación, donde se presentara una historia así como una alegoría de la industria de la música.

Discovery (Daft Punk album)

Así que terminaron su disco, hicieron un borrador de su historia y fueron a buscar a uno de sus directores de Anime favoritos, el genial  Leiji Matsumoto (autor de mi muy favorita Galaxy Express 999), el cual tomó su idea y la transformó en un hito del cine de animación: Interstella 5555: The 5tory of the 5ecret 5tar 5ystem.

Interstella 5555: The 5tory of the 5ecret 5tar...

Una historia y animación deslumbrantes, acompañando impecablemente a la música, envolviéndonos en una emocionante historia sin diálogos  además de ser un ejemplo de lo que quisiéramos fuera nuestro primer contacto con una especie alienigena.

Una verdadera obra maestra.

Ya no habrá mas ejemplos como este, ya que en esta era el Álbum es un arte que se pierde, y ya no habrá incentivos a para trabajos con esta maestría.

Pero podemos verlo en su totalidad, aquí en la red, que es infinita:  Interstella 5555 en Dailymotion

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Ficción: Gente peligrosa, de más allá del mar.

Posted by El Corsario Negro en 2012-09-16

A la distancia pudo ver a los extraños de más allá del mar.
Gente peligrosa, se recordó.
La construcción de la calzada de Ixtapalapan, en perfecta línea recta sobre el lago, permitía que pudiese ver la columna de extraños. Es más, podía ver los contingentes de Tlaxcaltecas, sus enemigos, que iban detrás de ellos.
Sus grandes venados cargaban a sus guerreros de metal. Sus ropas y armas eran toscas, frías y duras, completamente alejadas de la belleza y delicadeza de las armas de sus ejércitos.
Eran gente extraña, diferente. Venida de otro mundo, un mundo que nunca hubiese adivinado existía más allá del Anáhuac.
Gente peligrosa. Gente nueva.
Sabía de la terrible matanza que habían hecho en el Tlachihualtepetl. Sabia de sus terribles armas que arrojaban fuego y metal y mataban a los guerreros sin dar oportunidad de capturarles y sacrificarles. Matar por matar. ¿Había algo más peligroso?
Y sus enormes venados. ¿No había visto esos mismos venados, como en un sueño, en la cabeza de aquella ave maldita que le habían llevado un par de años antes? Enormes venados desde donde se podía atacar, con una fuerza y velocidad que nunca hubiese creído posible.
Y había, le habían dicho, muchas más de esas extrañas personas allá del otro lado del mar. Todo un mundo nuevo. Miles y millones de guerreros. Armados de metal, montados en gigantescos venados, hambrientos de sangre y oro.
Gente peligrosa. Gente desconocida.
Volteo a su alrededor, al reconfortante bullicio de su propio mundo. Mucha gente se movía a los lados de la calzada al verlo pasar. Todos volteaban el rostro, o miraban al suelo. Hacía muchos años que nadie lo había visto a la cara. Estaba prohibido. Nadie podía ver directamente su rostro, sus ojos. Él lo había dictaminado así.
Miró hacia el lago, hacía el espejo de agua donde se refleja la luna, el centro del mundo. Muchas canoas estaban allí, siguiéndole como las nubes seguían al sol, esperando presenciar el histórico encuentro. Tratando de adivinar que iba a pasar. Como iba a ser el recibimiento de los extraños. Cuando miraba a las canoas veía todos los rostros voltear, alejar la mirada de la suya, como debía de ser, como él había ordenado.
¿Qué iba a hacer? ¿Iba a regalar su trono a aquellos extraños? ¿Iba a permitir a los Tlaxcaltecas entrar a su ciudad? ¿Iba a reconocerlos como Dioses? ¿Cómo iguales? Ellos eran distintos, desconocidos, nuevos.
Gente peligrosa. Gente a la que debía tratarse con tacto, con prudencia.
Antes de darse cuenta estaba cerca de su capitán. Cortés. Quetzalcóatl, regresando del mar a castigarles, decían algunos. A su derecha el hombre de pelo amarillo cual la corona del sol, Alvarado, el cual decían era Tonatiuh llegado del cielo a la tierra. A la izquierda la mujer, Malitzin, su lengua y voz, y según algunos, una muy inteligente mujer.
Los señores que barrían el suelo ante él se habían movido a un lado. Los señores que ponían las mantas a sus pies estaban colocando las últimas antes de abrirle paso para que se acercara al líder de los extraños. Era el momento de la historia. Era el momento de la verdad.
¿Era Cortes el más peligroso de todos aquellos extraños?
Definitivamente no.
El rostro de Cortes tenía grandes supuraciones. Sus ojos estaban hundidos, su boca seca. Su piel, increíblemente blanca, estaba ahora destruida por las llagas.
No iba a sobrevivir mucho. Él lo sabía.
Eran casos muy raros, pero algunos de los bebés de su pueblo se veían así pocos días antes de morir. La gran mayoría enfermaban antes de los tres meses, pero tras un par de días de algunas pequeñas manchas rojas en la piel se recuperaban sin complicaciones. Pero muy a veces, muy de vez en cuando, un niño enfermaba después, al medio año o más, y no se recuperaba, y su piel se rompía y supuraba, y sus padres lloraban y sufrían con su dolor, pues sabían que no había nada que hacer. Un niño así enfermo iba a morir.
Cortés iba a morir.
Ya ahora era incapaz de hablar, sus ojos empezando a adquirir el tono rojizo de los que ya no tenían muchos días por delante. Un par de días, máximo, antes que ese extraño muriera, y dejara claro a todos los habitantes de la ciudad que no era Quetzalcóatl, que no era un dios. Que era solo un hombre, un hombre enfermo. Un hombre muerto.
Miró a Alvarado, el guerrero sol que había matado a tantos en Cholōllān. Las primeras manchas rojas empezaban a mostrarse en su rostro. Sus labios estaban secos.
Viviría una semana a lo sumo. Un poco más, reflexionó, ya que era un hombre fuerte. Peor para él, el dolor y sufrimiento serían mayores antes de morir. Posiblemente perdiera la razón antes del final.
Atrás de ellos vio a sus guerreros, montados en sus grandes venados, todos con manchas rojas en sus blancos rostros. Todos con los labios secos.
Todos iban a morir.
El los invitaría a su ciudad. A sus palacios. Les dará toda la comida y agua que fuese posible. Haría que sus sirvientas limpien sus heridas y cuiden de sus cuerpos. Haría que sus nobles hablasen con ellos. Averiguaran todo lo posible de su lugar de origen, de sus señores, de sus armas y dioses.
Haría que sus sirvientes cavaran tumbas para ellos y los enterrasen con todos los honores. Y después sus guerreros capturarán a los Tlaxcaltecas, los cuales serán ceremonialmente sacrificados, y se apoderarán de las armas y venados de los extraños.
Y Malitzin… sería muy útil, para hablar con los extraños cuando llegaran a sus tierras, como conquistadores. Todo un nuevo mundo para conquistar, para habitar, después de que los extraños muriesen, enfermos con rostros blancos desfigurados por las manchas rojas, con los labios secos.
Todos iban a morir.
Bueno, quizás sus bebés sobrevivirían para ser sacrificados. Un nuevo mundo de sacrificios para Huitzilopochtli.
Todos sabían que los Mexicas eran gente peligrosa.
¿Será correcto para un Tlatoani andar a venado? – Se preguntó.

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Johnny: Empezar

Posted by El Corsario Negro en 2012-04-01

“We are the campions, my friend…”
– Inicio de la canción, como la escuchamos en la madrugada, cuando Johnny supo que había sido aceptado en la UNAM

Johnny ganó su lugar en el concurso de ingreso a la Universidad Nacional Autónoma de México. Su mayor éxito hasta el día de hoy, su mejor momento.

Ahora puede empezar.

Gracias, hijo.

Escudo de la Universidad Nacional Autónoma de ...

Escudo de la Universidad Nacional Autónoma de México (Wikipedia)

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Día 14,610: 40 años

Posted by El Corsario Negro en 2012-03-09

“Usted a vivido: De más”
-Diagnóstico de una báscula que además obtenía tu biorritmo y te decía cuantos días habías vivido, o en mi caso, que estaba viviendo más de lo esperado.

Habré tenido 11 o 12 años. Un Morillo. Quizá era mi cumpleaños.. En una plática lúgubre y mucho más madura de lo normal, correcto y deseable, mi amigo más listo y yo (que también cargaba mi buena dosis de dieces) confesamos a nuestros compañeros que realmente no teníamos planes de ir a la universidad.
Estaríamos muertos antes de eso.
– Vamos a ser una nube de gas radiactivo – sentencié.
Era la era de la guerra fría. Y entre más enterado estuvieras menos esperanzas tenías sobre el futuro de la humanidad.
Y mi amigo y yo estábamos muy enterados.
– ¿Por qué, entonces, le echan tantas ganas a la escuela?
No recuerdo realmente que contesté. Seguramente algo bobo e inconsecuente.
Ahora lo puedo decir mejor.
Por que me gusta aprender.
Y por que pensaba que no tenía mucho tiempo.
Eso debe decir mi lápida, mi esquela.
“Vivió de más”
Siempre he tenido muchas suerte.
Nunca imaginé enamorarme como lo hice. Nunca imaginé, de niño, ser correspondido. Nunca imaginé casarme en una iglesia de blanco (bueno, mi esposa iba de blanco). Nunca esperé tener un primogénito varón, alto y fuerte, el cual hiciera vivir para siempre mis genes y mi nombre.  Nunca pensé que iba a querer a mi hija más que a la paz mundial.
Nunca soñé con tantas ideas, juegos, películas, libros.
Pero los he disfrutado mucho durante estos años que he tenido de más.
Ahora es tiempo de sacarle provecho.
Escribir más. Ayudar más. Participar más.
Ser mejor esposo, padre, hijo, ciudadano, rebelde.
Mejor humano.
También es hora de ajustar mis prioridades, mis reglas.
1. Estar atento a una buena razón para irme en grande, si se presenta la ocasión.
2. No hacer la cosa fácil.
3. No salir en la portada del “Alarma” u otro periódico similar.
4. Incrementar mi estilo “Sol”. El regreso de “John Cool”.
5. No dejar de reír. No dejar de aprender. No dejar de disfrutar.
6. Hacer cosas nuevas.
7. Hacer felices a más personas, con más frecuencia. Ser más solitario, más compasivo, más humano.
8. Escribir mucho más. Pensar, aunque duela.
9. Cuidarme más.
10. Dejar de dormir. Mente sobre materia. ¿No se supone que de viejo te da insomnio?
Tarde 40 años en llegar.
Empieza la fiesta.

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Fotografía: Las mejores fotos del 2011

Posted by El Corsario Negro en 2012-01-09

“Which of my photographs is my favorite? The one I’m going to take tomorrow.”
– Imogen Cunningham

Recordando a mi amigo Miguel, ahora tan lejos y tan cerca, en el frío, una pequeña colección de imágenes del 2011, también ahora tan cerca y tan lejos.

The Big Picture, El Año en Fotografías, Parte 1, Parte 2 y Parte 3.

National Geographic Photography Contest Winners: 2011

Imagenes en el tiempo. Recuerdos de un año que ya pasó. Nuestro futuro.

Tsunami en Japón

Tsunami en Japón

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Día 14,543: Una revisión de 2011

Posted by El Corsario Negro en 2012-01-01

“The WordPress.com stats helper monkeys prepared a 2011 annual report for this blog.”
– Aviso por parte de WordPress de que me habían hecho la tarea.

Termina un año, un año donde no escribí tanto como hubiera querido, pero escribí lo que quise, en especial el reto de los 30 libros el cual disfruté como pocas cosas.
Reporte Anual

Que puedo decir, me gustan las estadísticas, y creo hicieron un buen trabajo en la presentación.
Ahora a escribir mas y mejor, en este, mi año de enmedio.

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Blog Action Day 2011: Comida II

Posted by El Corsario Negro en 2011-10-27

“El maíz estaba oculto bajo una gran peña y sólo las hormigas lo conocían. Un día la zorra halló y probó unos granos de maíz que las hormigas habían dejado caer cuando lo sacaban. Los comió y le parecieron deliciosos. Cuando las hormigas volvieron esa noche, la zorra las siguió, pero la grieta que había en la roca era demasiado pequeña para que pudiera alcanzar el maíz. Por lo tanto, hubo de contentarse con los granos que dejaban caer las hormigas.
Al regresar junto a los otros animales, la zorra se ventoseó; aquellos quisieron saber qué había comido que hasta sus vientos olían tan bien. La zorra negó haber hallado un nuevo alimento, pero los otros animales la siguieron en secreto y vieron lo que comía. Ellos también comieron maíz y les gustó y pidieron a las hormigas que les sacaran más granos. Las hormigas se avinieron al principio, pero viendo que no podían aprovisionar a todos los animales se negaron a sacar más maíz. Los animales pidieron ayuda a las grandes hormigas rojas y después a la rata, pero no pudieron meterse en la grieta. Finalmente, comunicaron al hombre el secreto de aquel maravilloso alimento y éste pudo romper la roca y extraer el maíz”.
– Leyenda maya del nacimiento del maíz. Una de las pocas leyendas del mundo en donde el “ventoseo” forma parte importante de la historia.

Siguiendo con el paseo por la comida a base de maíz, hay dos platillos que quiero mencionar que son a base de tortillas.

Uno, el favorito de mi hija. De las cosas mas simples y mas ricas del mundo. Un alimento que no he conocido a ningún niño que no le guste. La Quesadilla.

Quesadillas

Quesadillas


Toman un poco de queso (idealmente oaxaqueño), lo pones dentro de la tortilla y doblas esta a la mitad. Una vez armada se pone en un comal o se sumerge en aceite (dependiendo del miedo que le tenga uno a la arteriosclerosis) y se deja que el queso se derrita, y la tortilla se dore. El resultado es un alimento portatil (la tortilla queda suficientemente solida como para no doblarse) pero con relleno “cremosito” (el quedo queda fundido mucho tiempo).
Quesadillas con Huitlacoche

Quesadillas con Huitlacoche


Se puede comer a mordidas, pero los expertos, los niños, las abren y devoran el queso con las manos, para después comer o dejar la tortilla dependiendo de su apetito restante. Se le puede poner crema, queso o chile. También se le puede poner otras cosas además de solo queso, exponenciando el sabor y el contenido nutritivo.
Quesadillas con Pollo

Quesadillas con Pollo


Si tu hijo se pone peros para el desayuno, esto no falla.

Sin embargo, si de desayunos hablamos, yo soy de los chilaquiles.

Chilaquiles

Chilaquiles


Cortas las tortillas en triángulos (cual pizza), y bañas los pedazos con salsa (o mole, si te gusta desayunar pesado). Acompañas de pollo deshebrado, queso, crema, ajonjolí y rematas con un huevo frito hasta arriba.
Chilquiles 2

Chilquiles 2


Esos son desayunos y no pedazos. Posiblemente reduzca tu expectativa de vida, pero definitivamente aumenta la calidad de la misma.

Pero no todo es tortilla. Con el Maíz se hace un caldo o sopa, utilizando Maíz reventado (hagan de cuenta palomitas de maíz mojadas) y Carne de Cerdo. El Pozole.

Pozole 1

Pozole 1


Cual la bandera, hay de tres colores, Verde, Estilo Michoacán, Blanco, Estilo Guerrero (mi favorito) y Rojo, Estilo Jalisco.
Pozole 2

Pozole 2


Para comidas familiares no hay nada mejor. Se ve raro, pero tiene un sabor delicioso. Y si no comen cerdo, se puede hacer vegetariano, con el puro caldo.

Y si de caldo hablamos, tengo un viejo recuerdo que quiero compartir. Estando de puberto en Chiapas, con mi abuelo, me llevo, en un día de tremendo calor a un puesto ambulante junto a un mercado, a la sombra de un enorme árbol. En este puesto vendían, en jícaras (la cascara dura de un fruto exótico) pozol. El pozol es una bebida a base de agua, con sabor, y con granos de maíz, muy similares a los que se usan en el pozole. Sin embargo el pozol es frío, y muy refrescante. El placer culpable de mi abuelo. Ya que no lavaban las jícaras, sino solo las enjuagaban, de forma que al tomar el pozol uno tomaba las babas (o esa es la impresión que tuve) de todos los que habían tomado pozol antes, y era fácil imaginar que estábamos compartiendo las jícaras, y el pozol, con los habitantes mayas del periodo preclásico. Pero bueno, con tanto calor, ¿que son un poco de babas?

Excepto si te da cólera, claro.

Sin embargo, para las noches frías, lo que el doctor recomienda es el atole. Tomas masa de maíz, lo mezclas con leche, piloncillo (azúcar no refinada de la caña de azúcar) y un poco de sabor, chocolate, vainilla, lo que uno prefiera.

Es la misma bebida, servida por las mismas manos maternales, a los mismos niños, en las mismas noches frescas, que los mesoamericanos bebieron hace ya cientos de años. Una bebida con consistencia, con sabor, con calidez. Una bebida que te permite pasar una noche calientita, sin hambre, sin miedo. Soñando con una ciudad en medio del lago. La bebida mas maternal del mundo. Yo, por uno, vainilla de Papantla, y si no, chocolate.

Quiero mencionar, aunque no es lo que mas me gusta, el Pastel de Elote. Postres hechos a base de Maíz, que los hay, para los muy golosos.

Pay de Elote

Pay de Elote

Bueno, con eso termino la parte 2. No se pierdan la parte 3, donde hablo de un último platillo, y de hecho dejo de describir comida para presentar mi punto, el futuro del maíz.

Y vaya que me estoy tomando tiempo para hablar de mi punto.

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Blog Action Day 2011: Comida I

Posted by El Corsario Negro en 2011-10-16

“Entonces los dioses se reunieron una vez más a fin de crear un nuevo ser hecho de carne y hueso, y dotado de inteligencia. Esta vez se sirvieron del maíz; modelaron su cuerpo con esta pasta blanca y amarilla y les introdujeron pedazos de madera para que sean más rígidos.
Rápidamente, los nuevos seres humanos hicieron prueba de inteligencia: comprendieron el mundo que los rodeaba. Estos seres se llamaban Balam Quitzé, Balam Acab, Ma Hucutah e Iqui Balam.”
Popol Vuh

Al inicio los dioses quisieron hacer hombres para que los alimentaran, los conocieran y los adoraran. Trataron de lodo (como el dios judeo-cristiano) pero estos se desmoronaron al secarse. Trataron con madera pero eran duros, inflexibles, y no conocían a los dioses (y les crecía la nariz al decir mentiras). Finalmente los hicieron de masa de maíz. Es una respuesta muy elegante, quizás la mejor que ha imaginado la humanidad, respecto a sus orígenes. Explica, de forma simple, nuestro color, nuestra textura, nuestros gustos y flexibilidad. Y explica por que requerimos, y gustamos, de comer maíz.

Diosa con Metate

Diosa con Metate

Uno de mis primeros recuerdos es perderme en un maizal, en la nopalera, durante una comida en casa de unos amigos de mis padres. Jugando me introduje corriendo dentro de la milpa, y de repente los tallos del maíz me rodeaban, sin dejarme ver mas de un par de metros. No sabía donde estaba, ni por que dirección estaba la casa de donde había salido. Por el poco cielo que podía ver entre las hojas y mazorcas no podía orientarme. Rodeado. Perdido. Solo. Pero rodeado de ese maíz, de su olor, su textura, su color, no me sentía asustado. Era como perderse en las cobijas de tu cama. Quizás no sabes donde estás, pero te sientes abrazado, protegido. En casa.

Milpa de Maíz

Milpa de Maíz

El Maíz, Zea mays de nombre científico, es un cereal milagroso. A diferencia de otros cereales su cultivo es muy simple y poco laborioso. La cosecha es sencilla. Su almacenamiento práctico. Su sabor y contenido nutricional excelente. Es el resultado del trabajo, durante miles de años, de centenas de generaciones que campesinos que lograron desarrollar una planta que no hubiera sido mejor si se hubiera construido con ingeniería genética.

Koeh Maiz

Koeh Maiz

Por que la civilización en América es el maíz. Sus ciudades, cultura, calendarios y pirámides se construyeron alimentados de maíz. Los campesinos lo cultivaban en milpas o chinampas, y después de desgranado y nixtamalizado (mas de eso en un rato) se le molía, no con grandes piedras de molino, sino utilizando los huesos de nuestra tierra, la piedra volcánica de nuestros volcanes, en metates, molinos manuales.

Metate Prehispanico

Metate Prehispanico

Muchos de los tesoros que hemos encontrado de nuestros antepasados son esos solidos e indestructibles metates. Esas piedras tan comunes y tan valiosas. Ese recuerdo de que seguimos siendo lo que somos. Seguimos moliendo maíz. Seguimos comiendo tortillas. Seguimos siendo, en el fondo, en la mas profunda esencia de nuestra carne, gente de hecha de maíz.

Un bellisimo Metate prehispánico adornado con una Calavera

Un bellisimo Metate prehispánico adornado con una Calavera

Incluso el día de hoy el metate sigue existiendo, sigue estando presente en nuestras cocinas. Bueno, eso ha sido así desde tiempos anteriores a esta era. El metate nos ha dado de comer desde entonces. El metate nos sigue dando de comer ahora.

Metate Actual

Metate Actual

El metate está en nuestra infancia, en nuestra carne, en nuestro color de maíz cocido. ¿Vieron la primer imagen de esta entrada? ¿Reconocieron que es? La la misma imagen que la foto de arriba. Es una mujer, una diosa (se ve por sus adornos de jade), la cual una un metate para hacer la harina de maíz, con su bebé en la espalda. Desde entonces hasta ahora. Desde los dioses en sus cielos hasta los campesinos en sus casas. Y es tan dentro de nosotros, que debo confesarlo, hay pocas cosas que me exciten tanto que una mujer morena, con los senos al aire, moliendo el maíz. Eso si que abre el apetito. Y Diego Rivera estaba de acuerdo conmigo. El muy cochino :D.

Metate Prehispanico por Diego Rivera

Metate Prehispanico por Diego Rivera

Cuando niño uno de mis paseos favoritos era subir al carro e ir a Xochimilco. Salía uno del Periférico  y daba vuelta sobre Prolongación División del Norte, dejando las luces de la ciudad atrás. Allí, al borde de la avenida, de ambos lados, solo se veían milpas de maíz. Una salvaje lejanía verde, de vientre amarillo, hasta donde se podía ver. Y cada kilometro, un pequeño puesto de madera, con sus anafres y ollas, vendiendo elotes a los paseantes. Elotes frescos, recién cosechados. Elotes eternos traídos del origen de nuestra civilización.

Milpa

Milpa

Pero ahora eso es solo un recuerdo. Hoy Prolongación División del Norte está rodeada de casas, edificios, restaurantes y escuelas. Hoy la gente no va a comer elotes allí, sino que quedan atrapados en un tráfico que no termina nunca. Las milpas están ahora bajo el concreto y el cemento. Las mazorcas se fueron. El maíz ya no está. Centéotl llora.

División del Norte

División del Norte

El Maíz fue diseñado, a través de miles de años y campesinos, para estar, en corto, envasado. A lo largo del tallo crecen los frutos de la planta rodeados de hojas verdes que lo cubren y lo protegen. Y dentro está la mazorca, una construcción sobre la cual están todos los granos, dispuestos en regulares hileras, suficientemente pegados al olote (la parte central que los une) que no se despegan por accidente, pero lo suficientemente sueltos como para desprenderse fácilmente con la técnica adecuada. O un buen cuchillo y un poco de habilidad. Mejor ni mandado a hacer.

Mazorcas

Mazorcas

Por que he ido a otros países y he visto que no saben lo que es el comer maíz. La forma mas simple es comerlo directamente en la mazorca, una vez hervida con sal y epazote, ya sea sazonado con limón y sal o con mayonesa y queso. Y chile, por supuesto. Y uno procede a comer el maíz como en caricatura, una hilera a la vez.

Elote con Mayonesa, Queso y Chile

Elote con Mayonesa, Queso y Chile

En lo personal prefiero algo mas “ardiente”. Poner el elote sobre brazas de carbón y dejar que se hace. Ver los granos chamuscarse y quemarse un poco. Ponerle limón y sal y devorarlo con la misma ansiedad que mis antepasados. Por que los habemos mas negros de la piel que otros, y queremos nuestro elotes mas quemados que los demás.

Elotes Asados

Elotes Asados

Sin embargo mi hija prefiere los granos ya separados y hervidos, en vaso, con mayonesa y queso. Esquites, les llamamos desde el tiempo que nombramos las montañas y las nubes. El caldo en el que se sirven, y que uno se toma al terminar los granos, es delicioso.

Esquites

Esquites

Los antiguos campesinos de estas tierras lograron vencer a las plagas y podredumbres que amenazaban el maíz. Lograron un cultivo adaptado y resistente. Es más, hay un hongo que ataca el maíz, hace a los granos hincharse y cambiar a un color púrpura oscuro. Se le llama Huitlacoche . Y se le considera una delicia. En el mejor espíritu mexica, no hay nada que nos detenga, hasta los “malo” se puede comer. Y lo que se come te hace mas fuerte.

Huitlacoche

Huitlacoche

Pero lo importante es que los campesinos idearon, a prueba y error, un método de preparar el maíz de forma que durara mucho tiempo, en el proceso enriqueciéndolo nutritivamente y quitándole algunos elementos no deseados. De niño a todos nosotros nos decían que debíamos comer nuestras tortillas para tener calcio. Y eso es gracias al proceso de la nixtamalización. Es gracias a ese proceso que el grano se conserva y que los niños desarrollan huesos fuertes, evitando problemas nutricionales como la Pelagra. Y los olotes, hojas  y  tallos se utilizan como forraje, como material de construcción, como composta. Nada se pierde, nada se desperdicia.

Diego Rivera Niño con Tallos de Maiz

Diego Rivera: Niño con Tallos de Maiz

Por cierto, entre las formas “simples” de comer maíz hay una que es especial para mi. Ustedes sabrán, yo soy muy aficionado al cine. Me encanta ver películas. Y que sería del cine sin los granos de maíz palomero (una variedad especial de maíz con cascara dura) el cual se somete a suficiente temperatura para hacer que el agua en su interior explote en una explosión de blancura y sabor. Cotufas, popcorn, palomitas. No puedo enumerar el número de películas que he disfrutado mientras las como, una a una, o a montones. Ahora se preparan en casa con bolsas de microondas, pero recomiendo que al menos una vez las preparen al estilo antiguo, en olla, para que sientan la fuerza del maíz reventando en la olla, bajo el fuego, con el poder de los dioses.

Palomitas de Maíz

Palomitas de Maíz

Sin embargo, esas no son las formas mas comunes de comer maíz en México. México, y los mexicanos, realmente comemos tortillas.

Tortillas

Tortillas

Se toma la harina del maíz y se mezcla con agua. Y ya. Nada mas y nada menos, la perfección, como decía Aristóteles. Se hacen pequeñas bolitas y luego se aplastan en pequeñas prensas manuales que dejan un disco delgado de 15 cm de diámetro, por lo general. Todos los niños en México han tenido una prensa en sus manos alguna vez, y han procedido, como sus antepasados y los antepasados de sus antepasados, a hacer tortillas, jugando. Tortillas a veces de masa, a veces de lodo, a veces de plastilina. Pero tortillas al fin.

Prensa Tortillas

Prensa Tortillas

Ya una vez hecho el disco se coloca directamente en un comal caliente. La masa se coce, y la tortilla nace. Antes los comales eran discos amplios de barro puesto sobre el fuego de la madera. Hoy en día son de metal, sobre hornillas de gas. Misma idea, mismas tortillas.

Comal tortillas

Comal tortillas

Mientras está caliente es flexible y resistente, capaz de volverse un tubo contenedor, un plato, o doblarse sobre si misma. Puede tostarse para volverse tostadas. Puede cargar alimentos, mientras los protege. Puede servir de cuchara o tenedor. Eso si, servir las tortillas frías es un insulto. Es causa de divorcios y adulterios. Es la peor deshonra de un cocinero. Las tortillas son calientitas, como la carne de nuestro primer amor, de nuestro primer abrazo, de nuestro primer beso. Por que eso es comer tortillas, es besar al cálido maíz. Se pueden guardar refrigeradas, pero al salir a saludarnos hay que calentarlas de nuevo, cual una antigua novia que nos visita después de muchos años.

Tortillas en Comal
Tortillas en Comal

Eso si, un tip. La tortilla tiene dos lados. De un lado es solida, y del otro lado tiene una delicada y delgada “piel”, suave y deliciosa, la cual se puede quitar (de niño me gustaba mucho quitarla y comerla, dejando el resto “áspero” de la tortilla). Cuando se utiliza la tortilla la piel va hacia adentro. Y ya entrado en detalles, los tacos se sostienen en tres dedos, con el menique parado, cual si estuviésemos tomando el té con la Reina de Inglaterra. Puro estilo. De hecho, el como agarrar los tacos era parte del plan de estudios de los Telpochcalli.

Tortillas

Tortillas

Esa forma de hacer tortillas, conocida coloquialmente como “a mano” da como fruto tortillas amplias, deliciosas, carnosas, sensuales. Por ejemplo esas magnificas tortillas de maíz azul. Se me hace agua la boca.

Tortillas Azules

Tortillas Azules

Esas son tortillas hechas “a mano”. Y así dicen las amas de casa para presumir que sus tortillas son superiores, o los restaurantes en sus anuncios, para atraer mas clientes. Y ponen a sus comales a la vista, para que la gente vea que efectivamente la promesa se cumple. Porque tortillas así solo se pueden hacer a mano, y solo por las manos expertas de mujeres que las han hecho desde hace miles de años, madres, en todo sentido de la palabra, de nuestra nación.

Haciendo Tortillas

Haciendo Tortillas

Sin embargo ahora las tortillas normalmente no se hacen a mano. Ahora han maquinas las cuales hacen las miles y millones de tortillas que comemos todos los días. Y quizás esas tortillas no son tan buenas, pero siguen siendo tortillas, y siguen siendo muy buenas para comer. Cientos de pequeños locales, en barrios ricos y pobres. A lo largo de las calles y en las esquinas. Tortillerias.

Tortillería

Tortillería

Pero, aunque es posible (y casi todos los niños al ver el paquete de tortillas comprado en la tortillería piden una “solo con sal”) casi nunca se comen las tortillas solas. Hay muchas formas de comerlas. Muchas variedades dependiendo de la familia, del barrio, de la ciudad, de las costumbres, fiestas, estados. Las mas famosa, el taco.

Tacos

Tacos

El principio es simple. Se pone la comida dentro de la tortilla, a forma de recipiente, y se mete el taco en la boca. Masque y repita. La comida va desde lo mas simple, guisados de carne o arroz, hasta lo mas exótico, chapulines, chicharrón o huevo cocido. En otros lares que he visitado, tras unos días, la ausencia de tacos para comer me ha hecho extrañarlos sobremanera. Y eso que, en el fondo, no me gustan tanto los tacos y las tortillas. Pero estoy tan acostumbrado, que si no los tengo siento que algo me falta.

Bueno. Es tarde y ya tengo que dormir, así que mañana sigo, con la parte final de esta entrada.

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